協和エクシオ, WHERE

EXBeaconプラットフォーム/多目的同時利用IoTソリューション

建物全体を覆う新しいインターネットが人とモノの動きと状態を見える化

(2017年11月号掲載)

「EXBeaconプラットフォーム」は、建物空間全体をカバーする新しいインターネットです。
オフィス、工場倉庫、工事現場、ホテル、空港港湾、病院・介護施設など、さまざまな施設建物に適用できます。
人やモノの位置を測り、センサー情報を集約する巨大センサーとして働き、モノ同士の交流を支えます。
蓄積データを分析すれば現場の諸問題が明らかになり、ビジネスプロセスを適切に見直すことができます。

EXBeaconが構築するIoTプラットフォーム
ブルートゥースの新規格Bluetooth meshを採用

EXBeacon(エックスビーコン)は、その名の通り信号を片方向に送信(1:m)するビーコンの働きを持つ端末ですが、それに加えて、端末同士が送・受信(m:m)するメッシュネットワーク機能を兼ね備えているのが特長で、多くのEXBeaconが連結して安定した大規模ネットワークを形成します。これが「EXBeaconプラットフォーム」です。

このネットワークを利用すると、ビーコンタグを持った人やモノの位置を測ったり、多くのセンサーと接続し(1:1:)、幅広くセンサー情報を収集することができます。

図1 EXBeaconの特徴

これを実現させる技術が本年7月に発表されたばかりの新規格Bluetooth meshです。データ伝送経路を決めず、洪水(flood:フラッド)の如くパケットを伝送、簡単に数千ものノードに拡張可能な新しいインターネットです。電波が途切れても別ルートを迂回する冗長性があり、端末を置けばつながる設置自由度の高さ、管理の容易さなどが特長です。

ただし、フラッド型メッシュは放置すればパケットが溢れてしまいます。そこでBluetooth mesh規格に基づいて、キャッシュ制御や、パケット中継制御(TTL)、トラフィック制御などの独自のプロトコルを導入してネットワーク秩序をつくっています。

図2 EXBeacon/EXGateway/EXTx

スマホで簡単オフィス管理
—在席管理、図書検索、会議室管理、認証、勤怠管理—

「EXBeaconプラットフォーム」は、さまざまな場面で導入が進んでいます。
例えば「オフィス」。図3は㈱ドコモCS千葉支店の導入例ですが、従業員データベースと連動して、フリーアドレスを採用しているオフィスで在席管理を行っています。座席の島ごとに天井配置したEXBeaconが、従業員のビーコンタグ電波を受信し、位置を測ります。ここでは人の位置だけでなく、鍵やUSB、テプラなどのモノの管理も同時に行っています。

図3 導入例:㈱ドコモCS千葉支店様

他にもオフィスでは、各ゲートでの認証管理や、会議室の利用状況確認に活用できます。認証管理では顔認証との2ファクタ管理、会議室では予約システムとの連動などサービスの応用も進んでいます。

そして弊社では、これらのサービスをスマートフォンアプリで一元的に提供するオフィスソリューション「EXOffice」(図4参照)を用意しています。

図4 オフィスソリューション「EXOffice」

工場・倉庫 現場起点の業務改善
—荷物場所、行動可視化、環境管理、センサー情報—

「工場」や「倉庫」でも「EXBeaconプラットフォーム」の導入が進んでいます。オフィスと同様、工場や倉庫の建屋に「EXBeaconプラットフォーム」を構築し、人やモノの位置を測り、センサー情報を収集します。

図5 工場・倉庫の利用イメージ

図5に示したように、荷物の保管場所管理、従業員の行動可視化、入退出管理、モノや移動体の所在管理、室内の環境管理、機械のセンサー情報収集など多くのサービスを、「EXBeaconプラットフォーム」が同時に引き受けます。さらに、ネットワークの“下り”を利用してEXBeacon付きの「LEDライト」によって目的地まで誘導するサービスも提供しています。

他にも、病院・介護施設、空港・港湾施設、ホテル・カジノ、工事現場など様々な施設で導入が進んでいます。将来的には、さまざまなIoT情報を集約する建屋固有の新しいインフラとして定着することでしょう。

株式会社WHERE
IoT基盤センター
【右側】所長 大山 剛
【左側】次長 藤島 伸吾

Bluetooth meshを活用したメッシュネットワークはIoT基盤の中核になる新しい技術です。お客様と共に技術の適用や応用可能性について考えていければと思っております。

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